Two incarnations of an analog dream

midicontrolkeyboard-300px

At winter Namm 2016 Tom Oberheim and Dave Smith rather surprisingly released the OB-6, a six voice polyphonic analog synthesizer with a 4 octave key bed. Some immediately requested for a desktop module, and yesterday it “suddenly” appeared.

A couple of weeks ago I was allowed to play the OB-6 at the local trumpet store (last year I played the Sub 37) and I was quite impressed. During the last couple of years, after many years working with digital synths stuffed with plenty of parameters, I learned that a good piece of analogue craftsmanship with a limited set of features can overrule the digital ones at least when it comes to traditional subtractive sounds. I hope I can play the Minimoog Model D as soon it is available for resellers.

Endlich Sommer (Edition 2016)

20160624_ForelleObertalBuhlbach

Nach dem durchwachsenen Mai (der angeblich im langjährigen Mittel 1°C zu warm gewesen sei) und Juni (“endlich regnet’s mal wieder”) hat die Hitze in den letzten beiden Tagen mit aller Wucht zugeschlagen. Endlich Gelegenheit für ausgedehnte Ausritte in die Pfalz und den Schwarzwald.

Inzwischen gehen in mehreren Gegenden im Südwesten heftige Gewitter nieder. Die Vorhersage für die kommenden beiden Wochenendtage kündigt deutlich niedrigere Temperaturen (wenn auch noch immer über 20°C) und Regen an.

Reading sheet music electronically

Cantio belgica

About nine months ago, I restarted playing pipe organs. I focussed on playing, though not exclusively, french composers of the baroque era. The International music score library project hosts tons of free scores in PDF and even MIDI formats. I immediately tried to use electronics to display them, but switched to printing on paper sheets soon since I didn’t find a convincing solution.

Since my repertoire is growing, the desire for a digital solution still exists. Many musicians nowadays use software installed on a tablet to display scores. That’s great for single page scores (like lead sheets). But as soon one page is not sufficient (or the tablet provides a small display), scrolling becomes a mandatory feature. To do so, singers usually can tap on the touch screen to turn pages. Trumpet players can use a wireless bluetooth pedal (like the PageFlip Cicada or the AirTurn). Piano players in a combo still have the option to just drop a couple of notes of the left hand while turning pages.

Unfortunately organ players need both hands and feet to play the instrument, and dropping notes often is not an option. Physically I can at least place two or three sheets of paper (letter respectively A4 size) beneath one another. For longer pieces, it often still is possible to arrange the sheets in a way that they can be turned at a suitable occasion. Further, it is quite easy to add annotations using all kind of stationery. The disadvantage is that it becomes unconvenient to manage the scores as soon as the collection grows, and carrying the stuff around also becomes more and more inconvenient.

The advantage of tablets include the small size, the capability of arranging the required scores in setlists before a gig, sharing scores with annotations within a combo, and at least theoretically making page turns much easier than with physical sheets.

The disadvantage of tablets include the danger of broken displays in case of a fall, the danger of a drained battery and the limitation of the screen size (the typical 10 inches is even too less for displaying one single traditional A4 page).

The only application I know of that provided touch free page turns is piaScore for iOS (demonstration video). Unfortunately the feature was dropped due to technical issues. None of the other candidates (like Zubersoft’s popular MobileSheets or Orpheus for Android devices) has integrated such gestures. Since the tablets usually have built-in mikes, a further workaround could be speech recognition, but I didn’t find any application that included such a feature for page turns. I additionally checked plain PDF readers but to no avail.

Verdict? Using a tablet for displaying scores is an option. It works as long as the score does not exceed the size of one page, or in case the notes are set in a manner that the player can free one of the hands or feet at the end of a page. Even that those conditions are met, a physical backup of the notes is still useful just in case the battery unexpectedly drained or, even worse, the tablet got damaged due to an accident.

I’ll probably start using a tablet for pieces that meet the aforementioned conditions. Not because it really is advantageous, but to stay connected to the further technical development.

Playing the Dubois organ for some family members

Yesterday, after three times of practicing, I was allowed to play the Dubois organ for some family members. Taking the usual glitches and inaccuracies aside, I got the program played rather well, except the Basse de Cromhorne, where I didn’t manage to play the many eights reliably.

As a result of what I achieved so far, the next steps are:

  • Gain reliability. I’m still making too many faults.
  • Gain (rhythmic) precision. This is key for a joyful user experience.
  • Pay more attention to articulation. This can almost automatically be achieved by the aforementioned points.
  • Broaden the repertoire. Currently I can just play a fistful of pieces.

During the last nine months since I restarted to play pipe organs, I learned plenty of things. Last but not least, my left hand playing did profit from the french baroque music I’m currently playing. It’s a really rewarding hobby.

Playing a french baroque pipe organ

Today I was allowed to practice the baroque Dubois organ at Wissembourg, built 1766 (which means it recently celebrated its 250th birthday).

The console of the instrument is a feast for the eyes, and it sounds absolutely overwhelming. Four hours passed in the blink of an eye.

Two minor issues caused that I was unable to play the pieces fluently. Firstly (and foremost), the pedalboard is relatively small, so I cannot use techniques like heel-toe-playing. I was unable to play eigth notes with the toes alone. The second issue was the strong pressure point of the great organ. Typical french pieces (like Plein Jeu or Grand Jeu) additionally require to couple both manuals, so both pressure points are summed. The Grand Jeu I was playing includes 16th notes and was annotated to be played “Gayement” – which translates to something like “agile”. Tough stuff!

Additional to those great learnings, those four hours were some of the greatest since I play musical instruments. More of it :) !

Here’s what I’m currently playing:

  • Michel Corrette (1707 – 1795) – Premier Livre d’Orgue, Suite du IIe Ton (1737) – Concert de Flûtes
  • Abraham van den Kerckhoven (1618 – 1702) – Fantasia en do
  • Jean Babtiste Lully (1632 – 1687) – Ritournelle (Récit de Cornet)
  • Jean Babtiste Lully (1632 – 1687) – Rondeau (Dialogue sur les Flûtes)
  • Louis-Nicolas Clérambault (1676 – 1749) – Premier Livre d’Orgue, Suite du IIe Ton (1710) – Plein Jeu
  • Louis-Nicolas Clérambault (1676 – 1749) – Premier Livre d’Orgue, Suite du IIe Ton (1710) – Basse de Cromorne
  • Louis-Nicolas Clérambault (1676 – 1749) – Premier Livre d’Orgue, Suite du IIe Ton (1710) – Caprice sur les Grands Jeux

Raspberry Pi 3 networking issues

I run a Raspberry for some special purpose application, mainly to record and playback audio and MIDI and remotely controlling some musical instrument. Former hardware revisions provided too little horse power for the task, so the Pi 3 was very tempting. Actually, QTractor now runs without complaining about insufficient CPU frequency, so it obviously was the right decision :) .

The Pi 3 provides two cool new features, both onboard Bluetooth and Wifi connectivity. Thus I bought a Logitech K400 Wireless Touch keyboard (the former model, not the current one) which was just plug and play.

However, I ran into trouble concerning network connectivity. HTTP is very slow. I got none of the NTP applications to work, which is rather painful since the Raspberry provides no battery to keep the time between reboots. ssh is barely usable, since establishing a connection is like some lottery and typing characters via ssh has some severe lagging issues (“5 secs per character!”).

There are a couple of web pages which show that I’m not the only one. For the moment, I gave up in the hope some OS update will improve the situation. Here’s what I tried so far.

Update the operating system

After the issues appeared, I updated the operating system.


sudo apt-get update
sudo apt-get upgrade

To no avail.

Switching to Edimax

The former models I ran had no problems connecting to the network using an Edimax EW-7811UN Wireless USB Adapter. Thus I disabled the internal WIFI adapter by editing


/etc/modprobe.d/raspi-blacklist.conf

# Disable onboard WIFI
blacklist brcmfmac
blacklist brcmutil
# Disable onboard Bluetooth, if desired
# blacklist btbcm
# blacklist hci_uart

To no avail.

Disable IPv6

Assuming my rather dated router has problems with the default IPv6 connectivity in Debian Jessie, I tried to completely switch to IPv4:


/etc/sysctl.conf

net.ipv6.conf.all.disable_ipv6 = 1
net.ipv6.conf.default.disable_ipv6 = 1
net.ipv6.conf.lo.disable_ipv6 = 1
net.ipv6.conf.eth0.disable_ipv6 = 1

To no avail.

Disable power saving for the WIFI adapter

Some people reported that disabling the power saving for the WIFI adapter did solve the issues for them. However, a temporary


sudo iwconfig wlan0 power off

does not work for the adapter. The iw command even does not recognize it. iwlist wlan0 power reports that power saving is off already: wlan0 Current mode:off. Anyway I tried to add a line to the interface in /etc/network/interfaces:


iface wlan0 inet manual
wpa-conf /etc/wpa_supplicant/wpa_supplicant.conf
wireless-power off

There are several other pages with hints concerning this issue. I dropped ntp and openntp in favour of ntpdate according to aufschnur.de. Meanwhile, after performing several attempts, I got the time sync working manually using ntpdate -s 0.de.pool.ntp.org – once. After a reboot, the internet connectivity is as unstable as before, and the aforementioned command does exactly nothing. I assume this is due to some built-in timeout.

Power Supply

kyuzumaki reports that the power supply may have an impact. I once also had issues with a touch screen not working corrently which I actually solved by attaching a more powerful supply. However, that current issue was not solved by using the official RPI wall wart.

Conclusion

The issue may have to do with changes between Debian Wheezy and Jessie. I did not try to return to the former one. For the moment I’m fine with waiting, since the main issue for my application is that the date is always wrong. I can do all other things I intend to do with the current installation.

Wie man sich in Prognosen betreffend der Zukunft irren kann…

Schon vor fünf Jahren war es eine Sensation, dass in Baden-Württemberg nach 58 Jahren ein Regierungswechsel vollzogen wurde. Dazu beigetragen hatten sicher das ein oder andere Ungeschick des damaligen Ministerpräsidenten, nicht zuletzt aber die Ereignisse in Fukushima.

Ich ging seinerzeit fest davon aus, dass bei der nächsten Wahl die damaligen Machtverhältnisse wiederhergestellt würden. Weit gefehlt. Die Grünen schafften es durch Fokussierung auf die Person ihres überaus populären Ministerpräsidenten, ein nahezu unglaubliches Ergebnis zu erreichen. Vor dem Hintergrund der derzeitigen gesellschaftlichen Ereignisse grub zudem die Alternative für Deutschland den etablierten Parteien massiv Stimmen ab.

Die ersten Reaktionen der Protagonisten lassen allerdings auf eine schwierige Regierungsbildung schließen. Vor diesem Hintergrund erschließt sich mir der Sinn der Aussage

„Erst das Land, dann die Partei und erst ganz zum Schluss kommt die Person“

nicht unmittelbar.

Der langsame Abschied vom NX-Kamerasystem

Wenn man sich für eine hochwertigere Kamera zulegt, entscheidet man sich gleichzeitig für ein bestimmtes “Ökosystem” – zumindest wenn man mit Wechselobjektiven arbeiten möchte.

Ich wunderte mich seinerzeit darüber, mit welcher Agressivität Symsung in den Markt der Systemkameras drängte, während gleichzeitig die Kameras von Mobiltelefonen immer besser and coole Apps angeboten wurden. Die vielen Samsung-Kameras waren jedoch außerordentlich attraktiv, weshalb ich mir zuerst eine NX 300 and später eine NX 30 mit diversen Objektiven zulegte.

Bis heute fehlt dem System jedoch ein Objektiv mit hoher Brennweite, wie sie beispielsweise in der Tierfotografie eingesetzt werden. Es wird wohl auch keines mehr erscheinen, denn Samsung hat begonnen, sich aus dem Kamerageschäft zurückzuziehen, wie die Wirtschaftswoche bereits im November 2015 schrieb.

Zudem scheint auch das Geschäft mit Telezoomobjektiven mehr und mehr unattraktiv zu werden, denn ich las, dass immer öfter Spektive eingesetzt werden, um Tieraufnahmen anzufertigen.

Es bleibt also nur der Griff zu Drittanbieterprodukten. Die haben allerdings den Nachteil, dass sie nicht, wie die nativen Objektive, elektronisch mit der Kamera kommunizieren können. Es bleibt somit viel Handarbeit, um gute Bilder schießen zu können.

Hier eine Auswahl an Telezoomobjektiven:

  • Samsung EX-T50200CSB 50-200 mm. Das Objektiv ist ziemlich gut, allerdings ist der Zoombereich ungünstig. Bei Reisen und Ausflügen erwiesen sich die minimalen 50mm immer wieder als zu viel, in der Tierfotografie die 200mm als zu wenig. Man muss also immer noch ein oder zwei weitere Objektive dabei haben.
  • Samsung L18200MB 18-200 mm. Ein gutes Reiseobjektiv, wenn man den Zoombereich betrachtet. Allerdings fällt es gegenüber dem 50-200mm-Objektiv in der Abbildungsqualität deutlich zurück. Ein Kompromissobjektiv.
  • Samsung 300mm Prime (nie erschienen)
  • Soligor 60-300mm macro lens. Mit diesem Objektiv kann man ganz anständige Nahaufnahmen in der Natur hinbekommen. Allerdings muss man sich ganz schön mit Objektiv und Kamera auseinandersetzen, da die Einstellungen manuell vorgenommen werden müssen.
  • Tokina AT-X 100-300 F=4. Ich kann zu diesem Objektiv leider nichts sagen, da ich es noch nicht im Einsatz hatte. Man liest aber ganz anständiges, wie beispielsweise hier, hier und hier.
  • 300 f4 Pentax Takumar
  • Nikon AI 3.5/400
  • Tamron 150-600 (2 kg)
  • Sigma 150-600 (Mindestdistanz 2,80m)
  • Sigma 50-500mm (Älter und angeblich fast so gut wie das 150-600)
  • Sony 70-400 (“least expensive high-quality telephoto in that range that I saw at the time”)
  • Kiwifotos LMA-PK(A)_NX Adapter Pentax K auf Samsung NX

Samsung hat mit dem NX-System ziemlich viel gut hinbekommen. Die Auswahl nativer Objektive ist gut. Im Telebereich schwächelt das System allerdings. Die Fotografen behelfen sich mit verschiedenen Tricks:

Die Registrierungspraxis barocker französischer Orgelmusik

Im Gegensatz zur deutschen Orgelmusik lässt sich in den klassischen französischen »Livre d’orgue« verschiedener Komponisten oft direkt am Titel des Stückes die Registrierung ablesen. Allerdings muss man diese dann auf das jeweilige Instrument übertragen. Da die Registrieranweisungen einen reichen Fundus an Klangfarben voraussetzt, wird man an kleineren Instrumenten Kompromisse eingehen müssen.

Im Buch »Zur Interpretation der französischen Orgelmusik« hat sich Hans Musch die Mühe gemacht, in tabellarischer Form die Registrieranweisungen verschiedener Komponisten nebeneinanderzustellen. Spielt man öfter, lohnt es sich, sie in Setzerspeichern oder über eine Software abrufbar zu machen. Für manuelle Registrierungen hier eine komprimierte Darstellung oben genannter Tabellen.

Plein Jeu

Ein solchermaßen bezeichnetes Stück eröffnet üblicherweise die Liturgie. Es stellt die Prinzipalchöre ohne Aliquten dar. Gelegentlich werden die 16′ und 8′-Prinzipale durch offene 16′ und 8′-Flöten gedoppelt.

Die Passagen auf dem Hauptwerk sind in den Noten gerne mit »Grand Plein Jeu«, die auf dem Positiv mit »Petit Plein Jeu« vermerkt. In seiner »Suite du Deuxième Ton« aus dem »Premier Livre d’Orgue« von Louis-Nicolas Clérambault aus dem Jahre 1710 sind zusätzlich Geschwindigkeitsangaben zu finden: Das Hauptwerk “Lentement” (langsam), das Positiv “Gay” (gaiement, munter, fröhlich).

Registrierungsbeispiel:

Grand Orgue:

Montre 16′
Bourdon 16′
Montre 8′
Bourdon 8′
Prestant 4′
Doublette 2′
Fourniture
Cymbale

Positif:

Montre 8′
Bourdon 8′
Prestant 4′
Doublette 2′
Fourniture
Cymbale

Manualkoppel

Plain Chant

In dieser Variante kommt im Pedal die Trompete 8′ und das Clairon 4′ hinzu, um die Choralmelodie zu spielen.

Fond d’Orgue

Hierbei handelt es sich um eine Zusammenstellung der Grundstimmen.

Grand Orgue:

Bourdon 16′
Montre 8′
Bourdon 8′
Prestant 4′

Positif:

Bourdon 8′
Prestant 4′ oder
Montre 8′

Manualkoppel

Duo

Ein lebhaft gespieltes zweistimmiges Stück. So man denn hat, kommt auch das dritte Manual mit einem Cornet zum Einsatz. Die Registrieranweisungen sind unterschiedlich. Generell lassen sich Registrierungen ohne und mit LIngualen unterscheiden.

Duo rein labial:

Grand Orgue:

Bourdon 16′
Bourdon 8′
Prestant 4′
Tierce 3 1/5′
Nazard 2 ⅔’
Tierce 1 3/5′

Positif:

Bourdon 8′
Prestant 4′
Nazard 2 ⅔’
Tierce 1 3/5′

Récit:

Cornet 5-fach

Duo mit Lingualstimmen:

Grand Orgue:

Trompette 8′
Bourdon 8′ (optional)
Prestant 4′ (optional)

Positif:

Bourdon 8′
Prestant 4′
Nazard 2 ⅔’
Tierce 1 3/5′
Cromorne ou Trompette 8′

Récit:

Cornet 5-fach

Trio (à deux dessous)

Zwei Stimmen in der rechten Hand, eine Stimme in der linken Hand, getragene Ausführung.

Grand Orgue:

Bourdon 8′
Prestant 4′
Nazard 2 ⅔’
Quarte de Nazard 2′
Tierce 1 3/5′

Tremblant doux

Positif:

Bourdon 8′
Prestant 4′
Cromorne 8′

Basse de Cromorne

Lebhaft gespielt.

Grand Orgue:

Bourdon 8′
Prestant 4′

Positif:

Bourdon 8′ (optional)
Prestant 4′
Nazard 2 ⅔’ (optional)
Tierce 1 3/5′ (optional)
Cromorne 8′

Basse (et dessous) de Trompette

Hier wird in der linken Hand versucht, tatsächlich eine Trompete nachzuahmen.

Grand Orgue:

Bourdon 8′
Prestant 4′
Trompette 8′

Positif:

Bourdon 8′
Prestant 4′
Larigot 1 1/3′ (optional)

Voix Humaine

Für ein Diskantsolo (Dessous):

Bourdon 8′
Flûte 4′
Voix Humaine 8′
Prestant 4′ (optional, wird gern für ein Bass-Solo hinzugenommen)

Tremblant Doux (“nur wenn er was taugt” lese ich aus dem Absatz heraus).

Die Begleitung auf dem anderen Manualwerk erfolgt als »Jeu doux«. Das sind zarte Grundstimmen, wie

Bourdon 8′
Montre 8′

oder

Bourdon 8′
Flûte 4′

oder

Bourdon 8′
Prestant 4′

Récit als Diskantsolo

Ein Recit kann man sich durchaus als eine Art “Erzählung” von der Bühne herunter vorstellen. Somit finden sich auch Stück wie »Récit de Voix humaine« oder »Récit de Cromorne«. Passend dazu finden sich in manchen Instrumenten eigene Diskantwerke mit eigenem Manual, die mit Récit bezeichnet und mit entsprechenden Registern bestückt sind.

Die Stücke sind oft nicht explizit als »Récit de …« benannt. Bezeichnungen sind »Dessous de Trompette« (statt »Récit de Trompette«) oder »Cornet« (statt »Récit de Cornet«).

Récit als Tenorsolo

Hier ein Beispiel für ein »Récit de Cromorne en taille«:

Grand Orgue:

Bourdon 8′
Montre 8′ oder
Prestant 4′
oder beide.

Positif:

Bourdon 8′
Prestant 4′
Cromorne 8′

Pedalle

Oft nur als »Pedalle de Flûte« aufgeführt. Dom Bedos wird präziser:

Flûte 16′
Flûte 8′
Flûte 4′

Tierce en taille

Grand Orgue:

Bourdon 16′ (optional)
Montre 8′ oder
Bourdon 8′ (oder auch beide)
Prestant 4′

Positif:

Montre 8′ (optional)
Bourdon 8′
Prestant 4′ oder
Flûte 4′
Nazard 2 2/3′
Doublette 2′
Tierce 1 3/5′
Larigot 1 1/3′

Pedalle

Pedalle de Flûte

Concert de Flûtes

Es geht darum, den Klang einer Querflöte zu imitieren. Zum Einsatz kommen beispielsweise Acht- und möglicherweise 4′-Flöten. Alternativ kann man auch 8′-Flöten verwenden eine Oktave höher spielen als notiert.

Grand Orgue:

Bourdon 8′
Flûte 4′

Tremblant doux

Positif:

Bourdon 8′
Flûte 4′

Tremblant doux

Manualkoppel

Dialogue sur les Grands Jeux

Hier kommen die Lingualregister zur Geltung, beispielsweise:

Grand Orgue:

Bourdon 8′
Prestant 4′
Nazard 2 ⅔’
Cornet 5-fach
Trompette 8′
Clairon 4′

Tremblant à vent perdu

Positif:

Bourdon 8′
Prestant 4′
Nazard 2 ⅔’
Tierce 1 3’5′
Cromorne 8′

Manualkoppel

Notes inégales – »Die ungleichen Geschwister«

Im November habe ich auf einem Konzert eine Handvoll Stücke gespielt, drei davon französischen Ursprungs. Mir ging es nicht so sehr darum, eine möglichst authentische Interpretation zu liefern. Hierfür eignete sich schon das Instrument nicht und letztendlich wissen wir auch schlicht zu wenig über die musikalische Praxis jener Tage.

Andererseits wollte ich den Besuchern den höchsten Musikgenuss bieten, den ich als Laie und Hobbyist in den wenigen Wochen Vorbereitungszeit hinzubekommen vermochte. Um die Stücke “zum Klingen” zu bringen, musste ich mich also zumindest an den bekannten Erkenntnissen der musikalischen Aufführungspraxis des jeweiligen Zeitalters beschäftigen.

Nehmen wir das erste Stück. 1737 erschien das «Premier Livre d’Orgue» von Michel Corette (1707-1795), aus dem ich «Concert de Flûtes» ausgewählt habe, da es sich mit den Registern des Instrumentes gut abbilden ließ. Das Stück ist im ¾-Takt gehalten und weist ein paar Achtelketten auf. Man kann das Stück natürlich so spielen wie notiert.

Alternativ kann man die zu jener Zeit in Frankreich gängigen «Notes inégales» zum Einsatz bringen. Leider ist der Artikel der deutschsprachigen Wikipedia zu den “ungleichen Noten” recht knapp gehalten. Ironischerweise gilt das für den französischsprachigen gleichermaßen :) . Deutlich mehr Informationen liefert die englischsprachige Seite (alternativ kann ich das Druckwerk »Zur Interpretation der französischen Orgelmusik« empfehlen):

Within this body of writing there is considerable inconsistency, but by the late 17th century a consensus practice began to emerge.

The typical rule, from the late 17th century until the French Revolution, is that notes inégales applies to all notes moving stepwise which have a duration of one quarter the denominator of the meter, for instance, eighth notes in a meter of 2/2, or sixteenth notes in a meter of 4/4; and one half the denominator of the meter in cases of triple or compound meter, for instance, eighth notes in 3/4.

Ich habe mich dafür entschieden, alle Achtel des gesamten Stückes deutlich ternär (“louré”) zu spielen, also die notierten Achtel triolisch im Verhältnis 2:1 zu unterteilen (an dieser Stelle konnte ich meine Vorliebe für den Jazz vielleicht nicht ganz unterdrücken). Andere Interpreten hätten vielleicht die erste Achtel nur kaum merklich betont (eine entsprechende Aufnahme habe ich vorliegen) oder sich für punktierte Achtel mit nachfolgender Sechzehntelnote (“piqué”) entschieden, die mir persönlich aber zu “abgehackt” für das Stück zu sein scheint.

Das obige Zitat liefert einen brauchbaren Rahmen, an dem man sich gut orientieren kann. Bei der konkreten Interpretation eines französischen Barockstückes jedoch werden immer wieder genügend Fragen offenbleiben. Im oben erwähnten Buch weist Ewald Kooiman denn auch darauf hin, dass der Grad der Inegalität selbst innerhalb eines Stückes variiiert werden kann und letztlich der Geschmack (“Le Goût”) des Interpreten entscheiden muss, wie der Charakter eines Stückes am besten herausgearbeitet werden kann. Unklar scheint auch zu sein, wie verfahren werden soll, wenn ungleiche Noten selbst weiter unterteilt sind. Man kann die Inegalität zusätzlich auf die kürzeren Notenwerte anwenden (“kumulative Inegalität”) oder die Inegalität der längeren Notenwerte aufheben.

In wie weit die Ungleichheit auch auf barocke Werke des restlichen Europa anwendbar ist, scheint noch schwieriger zu beantworten zu sein. Man muss wohl mit allem rechnen, von gar keinen Hinweisen bis zu Hinweisen in einzelnen Takten bis zur ausgeschriebenen Notation.

Vielleicht sollte ich das nächste Mal einfach verschiedene Interpretationen hintereinander spielen und die Zuhörer darüber abstimmen lassen, welche am besten klang. Dann bekäme ich zumindest einen Hinweis auf den heutigen Zeitgeschmack :) .

Spontaneous Xmas Vacation 2015

After intense working days during november, I once again decided to leave germany during the christmas break by visiting Madeira. As last year, I tried to go hiking each day. Again most trips have been inspired by madeira-tipps.de (german language). Thanks a bunch to Oliver.

From Achada do Teixeira (1592 m) to Pico Ruivo (1862 m)

This is a convenient trip from a parking lot over a paved respectively stepped path. Hiking clothing is recommended anyway.
The path was not that crowded as expected, I guess mainly due to the foggy and cool weather conditions. At the end, near the Pico Ruivo shelter, more people populated the hill, since two other paths joined.

From Christo Rei to Fatima chapel (near Rabacal)

One more convenient trip, following the Levada do Paul. Most of the time there is direct sunlight, e.g. no trees. One passes, besides other things, a solar power plant and some rock caves. This trip provides some great views over the Atlantic Ocean.

There were not many other hikers populating this trail. One way requires about 1 hour.

From Encumeada pass to Folhadal

I’ve been here last year. The levada do Norte splits after a couple of meters. I followed the left hand branch, avoiding the branch that leads through a long tunnel. This time the tunnel was due :)
.

The tunnel is rather straight, so one can always see the light at the end. At both ends, the tunnel is more narrow than in the middle. In case other hikers already pass the tunnel in the opposite direction, there is no need to wait until they passed. There’s enough space inside.

The landscape on the other side of the tunnel is much different. It’s cooler and more humid.

Following the levada, soon the next longer tunnel will appear, where I returned. On the left hand side of its entrance, a nice fall invites for a rest.

From Rancho Madeirense to the Parque das Queimadas

This section of the way along the Levada do Caldeirao Verde is more than convenient. It’s just a leisure walk, ending at the Parque das Queimadas where you’ll find some picnick places and a toilet.

Optionally one can follow the levada further, but I made this a separate trip.

From Pico Aieiro to Pico Ruivo

This is the counter part of the abovementioned trip to Pico Ruivo. The path bifurcates in the middle section and is paved respectively stepped up to that point. The western part was closed during my visit, so I had to take the same way forth and back. After the crossing, the surface consists of ground, but is convenient to walk anyway.

There are a couple of tunnels to pass, some short, some longer. A torch is recommended.

During my visit, there was bright sunlight and some light wind – almost perfect. During the evening hours I noticed I didn’t cover my head during the trip. Ouch. Be warned :) .

From Parque das Queimadas to Caldeirão Verde

This trip is listed at madeira-tipps.de, but a description page is missing. It is the complement to the abovementioned tour from Rancho Madeirense to the Parque das Queimadas.

Appearently this levada is a very popular one. Today it was releatively quiet, but I met about 10 other hiking parties anyway. To be honest, it is really a nice trip. It features many aspects a levada hiker likes – nice old trees, the path sometimes covered with roots or stones, often leading over the top of the levada wall, deep cliffs, several tunnels, bridges, humid rocks covered with plants and a really nice fall at Caldeirão Verde.

The trail even further follows a levada up to the Caldeirão Inferno. I saved it for the next stay :) .

From Christo Rei along the levada do Paul

This trip was planned as a complement to the abovementioned trip from Christo Rei to the Fatima chapel. I hoped the clouds were low enough to get some sunshine at the upper regions of the island. Unfortunately, this was not the case. The trip was baffled by extreme fog and wind at Paul da Serra. A german proverb is like »Wie wir sehn, sehn wir, dass wir nichts sehn.« (translates to something like »As we can see, we do see, that we don’t see anything.«).

SAMSUNG CS

The perfect occasion for a lazy day :) .

Balcoes

Ribeiro Frio appears to be a hiking center; major hiking routes cross the village, there are a couple of picnick sites in the surroundings, and the main street is well covered with parking cars.

The trip along the levada »Serra do Faial« to the viewpoint »Miradouro dos Balcões« is short but nice, though the levada to the Balcoes currently is out of operation.

Samsung Galaxy S3 as a GPS receiver

It was a mistake to leave my beloved Nokia N900 at home. Together with osm2go it still is the perfect on-site mapping gadget.

Instead I only had a Samsung Galaxy S3 with me. Its GPS receiver is rather poor and often cannot provide positioning data. It somehow works in the car (though not perfectly). But when hiking, even when placing it on top of the knapsack, it almost never got a GPS fix.

Osmand as a mapping application

I used osmand on the S3 for the following:

  • Car routing from the accomodation to the hiking destination.
  • Display the hiking trip as a GPX tracklog on top of the map.
  • Write a tracklog of the hiking trip and display it on top of the map.
  • Insert waypoints into the tracklog, to as to add mapping details to the openstreetmap data set at home.

For unkown reasons, Osmand was able to display the recorded track as long as I was in the car to the hiking destination. But as soon as I arrived there, osmand stopped routing (great) and it also stopped displaying the recorded trip on top of the map. I checked all preferences but didn’t find any option like ”Always display tracklog, even when no navigation is performed.”. Back at home I had to notice that Osmand did not only deny to display the track. It even didn’t record any trackpoints. It did, however, record the remarks I typed for mapping purposes.

I’m still scratching my head because I do not know what I did wrong so as to loose my tracklog data. It’s a pity when you record trips far away from home and you notice nothing was recorded back at home. Fortunately at least my annotations have been saved to the tracklog, so I was able to edit some minor details in the OpenStreetMap data set.

Camera

I still use the Samsung NX30 and I am quite pleased with it. However I adapted based on last year’s experience.

  • The lens I used last year was the EX-T50200CSB 50-200 mm. I much missed a wide angle. Thus I meanwhile bought the L18200MB 18-200 mm, despite its price tag. AFAIR I once read in a review that it is the “weakest Samsung lens so far”. Yes, it is not the best lens. But it allows me to go hiking without hte need to carry further lenses. Frankly, the quality is not the best. But I really enjoyed to have a lens with such an amazing zoom range at my fingertips.
  • Last year I left the tripod at home, so as to save luggage weight. I often missed it. This year the ball head was with me – and of great use, especially for taking pictures with longer exposure times (tunnels, water, fog).
    1. Verdict

      I didn’t expect so much fun. I thought I’ve seen the most interesting hiking trails last year. I learned that there was enough left to see, and I know there is still enough left for one further visit :) .

Playing at a public concert

About 25 years ago I used to play the pipe organ at the church of the village where I grew up. The instrument is about 130 years old and was bought used in 1915 – just 100 years ago. To celebrate the centenary, a concert took place last sunday.

Besides other contributors – singers, brass players, even a street organ was involved – I played the following (mostly short) pieces:

  1. Concert de flûtes (Michel Corette, 1707-1795)
  2. Dialogue sur les Flûtes (Jean-Baptiste Lully, 1632-1687)
  3. Récit de Cornet (Jean-Baptiste Lully)
  4. Fantasia en do (Abraham van den Kerckhoven, 1618-1702)
  5. Pas de Chaconne (Johann Pachelbel, 1653–1706)

The instrument is a german romantic instrument, not perfectly suited for baroque music. The above selection of pieces, however, did fit well anyway.

I struggled with two issues. Though the pieces were short, they were rather challenging to study. Additionally, due to the age of the instrument, the console does not conform to today’s standard dimensions.

For the last piece, I only used the first couple of bars of the original composition at the beginning and the end. The middle section was an improvisation, presenting the various stops of the instrument, over the bass pedal ostinato:

F, Eb, Db, C

The concert was well visited, and the audience quite content with the various music provided.

During the last two months of preparation, I learned a lot about playing baroque pipe organ music, fingering and pedalling. Aftereffect: I want to learn even more :) .

Klangwelten @ Tollhaus 2015

For the 29th time, the Klangwelten festival took place at Tollhaus. Rüdiger Oppermann once again invited several musicians from all over the world, including Africa, Papua, and China. Unfortunately the online programme at Tollhaus already disappeared, so that I cannot provide more detailed information.

After Al Di Meola and Hiromi Uehara, this was the third concert I attended this week. At sunday, I’ll play one by myself. Stay tuned :) .

Lahmes Essen in Görlitz

Im Juli hat es nicht geklappt, aber diesmal habe ich von Dresden aus einen Abstecher nach Görlitz gemacht, um unter anderem der Obermühle einen Besuch abzustatten.

Der Eingang zum Restaurant liegt zwar direkt am Radweg, ist aber dennoch unscheinbar hinter einem Treppenabgang versteckt. Im Sommer wird man außerdem vom Trubel des Bootsanlegers abgelenkt, so dass ich das Restaurant 2011 gar nicht wahrgenommmen habe. Die Adresse ist aber interessant, zumindest wenn man sich für SlowFood interessiert und den Genussführer zum Auffinden entsprechender Lokalitäten nutzt.

Vom Restaurant aus hat man einen schönen Blick auf das Bahnviadukt, das von Görlitz aus über die Neiße nach Polen führt. Im Sommer kann man gar auf der Terasse direkt an der Neiße sitzen.

In der Obermühle wird so einiges selbst hergestellt. Es gibt Bier, Brot und natürlich die Speisen aus eigener Herstellung. Neben einer Soljanka habe ich zugunsten einer Forelle mit Käsegnocchi und gedünstetem Gemüse auf die Martinsgans mit selbstgemachtem Rotkraut und Knödeln verzichtet.

Das Essen war topp, das Ambiente nicht zu spießig und die dezente Hintergrundmusik abwechslungsreich. Wer auf dem Radweg hierherkommt sollte hier Rast machen. Wer – wie ich heute – eigens mit dem Auto anreist, erst recht.

Hiromi Uehara @ Jazztage Dresden 2015

I’ve never seen Simon Phillips, Anthony Jackson or Hiromi Uehara live before. My impression is that I’ve never been at a conccert with such an incredible amount of energy.

I thought the genre would be dead after Chic Corea would retire, but Hiromi changed the game.

I also thought that Al DiMeola was a master in building a mark, but Hiromi is perfect in doing this as well.

This was an outstanding concert, despite the fact that I’ve seen numerous excellent concerts during my life. Thanks guys – and girl :) .

Das Musikinstrumentenmuseum in Leipzig

Im Grassimuseum in Leipzig ist unter anderem das Musikinstruentenmuseum untergebracht. Während meines letzten Aufenthaltes war es geschlossen, so dass ich heute von Dresden aus den Besuch nachgeholt habe.

Die Ausstellung beginnt mit allerlei mittelalterlichen Instrumenten. Es sind recht viele heute in Vergessenheit geratene Aerophone ausgestellt, wie beispielsweise Pommern, Zinken, Rauschpfeifen und so weiter.

Die Pfeifenorgel ist übrigens der erste Synthesizer, da damit unter anderem versucht wurde, andere Instrumente nachzuahmen. So finden sich in barocken Instrumenten immer wieder Registernamen längst vergessener mittelalterlicher Instrumente, darunter die oben genannten.

Auch zwei Drehleiern dürfen natürlich nicht fehlen.

Neben anderen Chordophonen (Streich- und Zupfinstrumente) bietet das Museum einen guten Einblick in die Entwicklung der Tasteninstrumente mit Saiten. Ausgestellt sind Clavicorde, Spinette, Chembali bis hin zu den ersten Pianofortes. Unter anderem steht in Leipzig eines der drei noch erhaltenen Pianos von Bartolomeo Cristofori, der als Erfinder des Pianos gilt.

Organisten nutzten als häusliche Übeinstrumente gerne Pedalchembali. Ich las davon, aber ich hatte bisher keines gesehen.

SAMSUNG CSC

In einer Vitrine stehen verschiedene labiale Orgelpfeifen, teils schön ziseliert. Zusätzlich sieht man die Kehlen mit Zungen von zwei Lingualpfeifen. Normalerweise sind die Teile unterhalb der Kunstglashalterung im Pfeifenfuß versteckt, und obendrauf steht der Schallbecher. Es ist selten, dass man die “Innereien” von Lingualpfeifen zu Gesichte bekommt.

Die Ausstellung reicht bis in die Neuzeit. Das abgebildete Glasharmonium bietet auf einer Welle 37 chromatisch abgestimmte Glasschalen. Auf dem Teller liegt kein Kuchen, sondern ein Schwamm :) .

Kommen wir zum Hauptgrund meines Besuches. Ich wollte wieder etwas zum Thema Stimmsysteme lernen und wurde fündig. Auf einer Tafel wurden die pythagoräische, die mitteltönige und die wohltemperierte Stimmung erläutert. Ferner finden sich Exponate, die mit geteilten Obertasten aufwarten, um den Vorrat an “sauberen” Tonarten in einer mitteltönigen Stimmung zu erweitern.

Kürzlich postete ich zu Dolores Catherino und den von ihr verwendeten Instrumenten. Neu sind diese Ideen nicht. In der Ausstellung steht dieses Orthotonophonium.

Die Darstellungen sind nur eine Auswahl dessen, was das Museum zu bieten hat. Wer die obigen Darstellungen spannend findet, sollte auf jeden Fall hingehen.

Am Rande bemerkt: Ohne Stativ und Blitz darf photographiert werden. Das Licht ist jedoch schummerig. Ein lichtstarkes Objektiv ist daher äußerst hilfreich. Und vor allem sollte man ein Weitwinkelobjektiv mitbringen. Ich hatte das 50-200mm Zoom vor der Samsung NX30 Systemkamera. Das als Kit-Objektiv beliebte 18-55mm wäre deutlich besser gewesen.