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Sandalen aus Italien

Vergangenen Sommer hatte ich für den Hausgebrauch Sandalen eines deutschen Anbieters besorgt. Die sahen klasse aus und waren auch schön verarbeitet. Leider war das Leder sehr weich und die Brandsohle scheuerte sich nach wenigen Wochen durch. Der Anbieter hat mir freundlicherweise den Kaufpreis erstattet. Dafür herzlichen Dank, ein toller Service.

Auf der Suche nach einem ähnlichen, aber dauerhafteren Modell bin ich in Florenz bei Italian Boutique Srl bzw. »Artigiano del cuoio« mit dem Modell 560-U-MORO-CUOIO-45 fündig geworden. Angeboten werden zahlreiche weitere Modelle der Kategorie »Jesuslatschen«. Derzeit erhält man, vermutlich Corona-bedingt, die Schuhe zur Hälfte des üblichen Preises.

Da mir die dunkle Farbe nicht so zugesagt hat, bat ich um eine Ausführung in hellbraun. Sie wurden innerhalb weniger Stunden gefertigt und umgehend mittels DHL Express ausgeliefert.

Frisch aus der Produktion riechen die Schuhe noch ein wenig streng, was sich aber nach wenigen Tagen gelegt hat. Die Sohle ist aus drei Schichten Leder aufgebaut und macht einen dauerhaften Eindruck. Die umlaufende Naht ist in der Sohle durch eine Furche versenkt angebracht. Da beim Hausgebrauch mit keinem nennenswerten Abrieb zu rechnen ist, sollten die Schuhe eine Weile halten.

Insgesamt eine extrem kundenorientierte Leistung. Um innerhalb so kurzer Zeit eine Kundenbestellung mit Anpassungswünschen elektronisch entgegenzunehmen, rückzufragen, zu fertigen und auszuliefern ist eine enorme Leistung, die ich mir von keinem deutschen Unternehmen vorstellen kann. Aber in Italien ist das möglich. Da können wir noch was von unseren Nachbarn lernen. Und weil das so schön geklappt hat, habe ich gleich nochmal für die Reisetasche bestellt.

Vielen Dank nach Firenze, die Wiege der Renaissance.

Hungarian Masterpieces

Today two pairs of shoes arrived which I ordered right at the beginning of the year. Both are made of the very same last “S” in size 44 ½, equal to the black wholecut I ordered last autumn.

The left hand shoe appearently is very similar to the abovementioned wholecut. However, it actually is a Derby with only three eyelets. Laszlo Vass names this model »1067« and the style »London«. Instead of pure black leather, it features »Museum calf – blue« (which actually is almost black, the blue is only perceivable in direct sun- or studio light).

The right hand pair is an Oxford in Balmoral style. Vass named this model »5200«. The leather is »Calf leather – burgundy«.

The Vass shoes are the most expensive ones of my wardrobe, about twice the price of the brands I’m usually buying. Since they are well crafted of finest material, they are intended to last for at least a decade.

A contemporary industrial shoe may be much cheaper, say 80 €. However it may well be worn out after a year or so. Hence an invest in traditional shoewear pays off rather sooner than later.

Die Inbetriebnahme von Schuhspannern

Die “passive” Schuhpflege mit Schuhspannern ist für traditionell gefertigte Lederschuhe, die beim Tragen Feuchtigkeit aufnehmen, äußerst wichtig. Versäumt man das, ziehen sich die Schuhe beim Trocknen unschön zusammen, die Spitze hebt sich an, die Schuhe werfen unschöne Falten und verformen sich.

Leider bekommt man kaum noch Spanner, die tatsächlich zur Schuhform passen. Manche Händler bieten gar überhaupt keine Schuhspanner an. Man muss sich also separat welche besorgen, die dann auch noch halbwegs in den Schuh passen müssen.

Egal von welchem Anbieter, alle leiden unter den selben Problemen, die ich nach dem Kauf zuerst beheben muss.

  • Der eigentliche Spannmechanismus ist oft sehr schwergängig, was vor allem die Entnahme der Spanner aus dem Schuh erschwert. Daher sprühe ich in die Löcher mit der Feder erstmal etwas Teflon- oder Silikonspray.
  • Die meisten Knöpfe, die üblicherweise mit einer kleinen Stockschraube befestigt sind, drehen sich bei der Nutzung sehr leicht ab. Ich schraube sie daher vor der Inbetriebnahme ab und sichere die Gewinde mit einem Zweikomponentenkleber.
  • Manchmal sind die Knöpfe noch nicht mal ganz eingeschraubt. Das liegt oft an (verwachsenen) Ästen im Holz. In solchen Fällen muss ich das Loch im Holz vor dem Verkleben erstmal vorsichtig aufbohren. Für eine Schraube von 4mm Außendurchmesser eignet sich hierzu ein Bohrer von 3 oder 3,5mm.

Nach diesen Modifikationen leisten die Schuhspanner dann üblicherweise einwandfreie Dienste.

Am Rande: Das oben abgebildete Modell von Langer & Messmer 44/45 ist mir mittlerweile das liebste, da die hinten eingefräste Kerbe die Entnahme deutlich erleichtert, falls der Spanner mal etwas strammer sitzt. Sie sind zudem rund ein Drittel günstiger als die Modelle anderer Anbieter.

Der Budapester Schuh

Es ist nicht ganz klar, was denn nun den Budapester zum Budapester macht. Letztendlich ist es erstmal ein Derby mit Flügelkappe und Lyralochungen. Damit aus diesem ein Budapester wird, kommen noch ein paar Merkmale hinzu. Zum einen weist er ein äußerst robustes Erscheinungsbild auf. Dazu gehört eine doppelte Sohle, gerne eine zwiegenähte (statt rahmengenähte) Machart und eine aufgesetzte Hinterkappe. Vor allem ist es aber die Form des Leistens (und somit des Schuhs). Der Schuh ist relativ breit und weist vor allem eine nachezu senkrecht aufsteigende Spitze auf. Im abgebildeten Beispiel ist die Sohle an den am meisten beanspruchten Stellen zusätzlich mit Messingnägeln verstärkt.

Im Handel finden sich auch Modelle, die nicht über alle typischen Merkmale verfügen. Umso mehr freue ich mich über das oben abgelichtete Modell.

Winter sale shoes – Monk and Oxford

Recently I had to replace some footwear. Due to winter sale I could not resist to afford some further basic models my wardrobe lacked, this time in flamboyant colours.

The first two are monkstraps in blue (stitched construction) and brown (Sacchetto construction). The latter two are oxfords in blue and bordeaux (welt construction). In case you have difficulties to distinguish Oxfords, Derbies and Blüchers, this video may help, especially when it comes to closed and open lacing systems.

What I’m still after is some wholecut. Eagerly waiting for an occasion :) .

Replacing footwear

Several shoes I bought a couple of years ago needed a replacement. Meanwhile I preferred brown color over black, Derbies over Blüchers, and instead of plein models I was brave enough to go for some brogues. The shoes are less formal than the previous ones, which usually is not a problem in the IT business. Actually, I’m still overdressed at most occasions, regardless of the hierarchical level involved. All models are Derbies, except for the loafer.

The first one consists of suede leather, the second of box calf. Both derbies are decorated by winged brogues.

Some would call this one a »Budapester« or »Karlsbader«. I’m not that convinced, since the Budapest shoe consists of futher attributes, e.g. the tip of the shoe almost is kept perpendicular to the ground.

Here’s a plein derby. As with the former two, its color is called »Testa di moro« (TdM).

A further Derby, this time in »captoe« style.

And one more, this time as a quarter brogue with captoe.

A traditional penny loafer in style of a Wildsmith Loafer. The front portion is designed in the style of a Norway. This shoe in this shape and color just looks that fantastic that I could not resist adding it to my collection.

Some shoe models

Though jeans and sneakers are quite common in IT offices, more traditional clothing (like business attire, smart casual or business casual) is sometimes required. While it is not that difficult to find a suit that fits those codes, it is much more difficult to choose shoes which fit the clothing and someone’s style.

The following list is by far not exhaustive and may contains misinformation. Use at your own risk :) .

Oxford

The probably most formal shoe is the Oxford, a model with a closed lacing.

Monkstrap

The Monk is a moderately formal shoe. Instead of laces, it provides a buckle. Bob Getty provides some pictures of a polished cordovan monk.

Derby

The Derby[1] is a model whith an open lacing. The back quarters of the shoe are laid on the front vamp. The shoelace eyelet tabs are part of those.

The Derby is quite versatile and may be used with business suits as well as with jeans.

Though it mainly is a shoe for men, it sometimes is offered to women also.

Blücher

The Blücher[1] (or Blucher) is a model whith an open lacing like the Derby. Unlike the Derby it consists of a one-cut vamp, while the shoelace eyelet tabs are applied to it. The typical derby bow is missing:

The terms Blücher and Derby are often used synonymously, despite those differences.

Norwegian

The Norwegian[1], which seems to be more common in germany and france than in great britain, is a model whith an open lacing and the shoelace eyelet tabs being part of the back quarters, similar to the Derby. A typical characteristic is the vertical weld at the shoe’s tip and the additional vamp above the toes.

The shown variants are not formal shoes and thus worn during spare times (or maybe during Casual Fridays). The french, more formal variant (no figure available) with less explicit welds may be more acceptable.

Instead of a leather sole, there are also rubber sole variants for outdoor use.

Chelsea boots

Chelsea boots provide an elastic siding and are used by both women and men.

Loafers

Both penny and tassel loafers are shoes mainly worn during times of leisure.

Brogues

Brogue shoes are known in a couple of variants, e.g. halfbrogues, fullbrogues and longwings. A brogue may nowadays be a traditional shoe (like oxford, derby, or monkstrap) “that includes or evokes the multi-piece construction and perforated, serrated edges characteristic of brogues”. The figure shows a traditional fullbrogue Oxford in oxblood.

The german wikipedia article states that a halfbrogue may be acceptable for business wear, while the fullbrogue is not.

Soles

Traditional shoes mainly consist of leather, even the insole and the midsole. The outsole usually consists of leather as well, sometimes including some brass nails to increase the abrasion resistance. Some variants use rubber as the material of the outsole.

Colors

Business shoes tend to be of black color. A couple of proverbs (»no brown in town«, »no brown after six«) express this habit. Nevertheless brown (e.g. italian) shoes sometimes are combined with black, grey, or even navy colored suits. The following figure shows the black norwegian model depicted above in brown color.

Conclusion

A couple of base shoe models exist. Some of them are more acceptable for business dress codes than others.

Many shoes on the market do not follow those plein types, but are derived from those. Finally, it is a matter of an individual’s taste which shoes to use.

Resources

[1] The german wikipedia articles about the Derby, the Blücher, and the Norwegian provide more details than the english pages.

Scott Trail Boa Cycling Shoe

Scott Trail Boa

Scott Trail Boa

We intend to completely map a cycleway of about 160 kilometers for openstreetmap.org as a single day trip. That’s quite a distance, as the usual trips are no longer than 80 kilometers. Since a german magazine reviewed a couple of cycling shoes (available online as a portable document format download), I’m lurking around. Finally I found the Scott Trail Boa online at the Amazon marketplace. I had good luck, as the dealer offered the size I needed for 90€ “only”.

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Men buying clothes, shoes

Unlike women, real men dislike buying clothes or even shoes. Buying clothes is for chicken. Real men prefer driving cars or bikes or hacking computers.
That’s why I postponed buying some hiking boots for years. Two or three times a year you can need them. But if you have none, you can cope with it. No need to buy some. Heck, it even saves you money!
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