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Rheinbrücke gesperrt

Dieses (und das nächste) Wochenende ist die Rheinbrücke im Rahmen ihrer Sanierung für den Kraftfahrzeugverkehr voll gesperrt. Auf der Südtangente in Richtung Umleitung Brücke Germersheim waren zumindest an diesem Samstag Nachmittag keine besonderen Staus zu beobachten.

Freuen dürfte sich der Betreiber der beiden Fähren nördlich und südlich der Rheinbrücke. Er hat die Betriebszeiten bis in die späten Abendstunden verlängert.

Die Fähre zwischen Neuburg und Neuburgweiher befand sich heute Nachmittag im Dauerpendelbetrieb. Durch die Wartezeit von rund 30′ bedingt (ich hatte Schlimmeres erwartet und wäre notfalls auf die Fähre in Plitterdorf oder die Brücke in Wintersdorf ausgewichen) habe ich eine Stoppuhr mitlaufen lassen. Das Beladen dauert knapp 3′, eine einzelne Überfahrt dauert rund 2 ½’, das Entladen rund 1′. Die Fähre kann somit einen vollständigen Takt in rund 12′ leisten.

In Neuburg kann man derzeit die Wartezeit nutzen, um eine Gruppe von Biberratten beobachten, die sich auch an anderen Stellen entlang der Straße beobachten lassen.

Das Schloss Muskau bei Nacht

Das neue Schloss Muskau ist ein beliebtes Motiv. Für diese Nachtaufnahme konnte ich durch den Sucher fast nichts sehen. Was durch die Langzeitbelichtung dabei herausgekommen ist, sieht ganz anders aus als das, was vor Ort zu sehen war. Das Bild ist ziemlich stark verrauscht, was die Ablichtung fast schon gemäldeartig aussehen lässt. Zur Aufnahme beigetragen hat auch, dass es so gut wie windstill war, so dass sich das Laub nicht bewegt hat und die Wasseroberfläche eine schöne Reflektion erzeugte.

Samsung NX30 Systemkamera mit L18200MB 18-200 mm Reiseobjektiv. ISO 6400, Blende 3,5, 13 Sekunden Belichtungszeit. Ohne Stativ ist das natürlich nicht zu machen. Das Bild ist, abgesehen von der Reduktion der Auflösung für das Web, nicht nachbearbeitet, sondern so, wie es von der Kamera kam.

The minoan path from Mithi to Karydi

A couple of years ago a new hiking trail from Mithi to Karidi has been marked. Regardless wether it is true or not that it already has been used by the minoans, it’s a nice trip anyway.

It’s not an easy walk though. It’s almost constantly a steep incline to Karydi, and the surface consists of the typical stones of alpine hiking trails. I strongly recommend hiking boots instead of sneakers. I took the same way back to Mithi which was much easier than the incline. I thus recommend to visit the “attractions” (like the bat’s cave, the viewpoint and the shepard’s fridge) while returning.

That was a total of about eight kilometres, four hours (including rests) and one and a half litres of water.

The trail is marked by some wooden signposts and red dots sprayed on rocks. I didn’t find a free download of a gpx track, so here’s mine, recorded during the decline from Karydi to Mithi. OsmAND served me very well BTW.

Bornheimer Krippen


Bisher habe ich es nicht geschafft, mal ein paar Bilder der vielen Bornheimer Krippen zu machen. Auch heute hatte ich kein Stativ, aber immerhin zufällig eine Kamera dabei.

In diesem Sinne wünsche ich schon jetzt ein paar geruhsame Tage.

Spontaneous Xmas Vacation 2015

After intense working days during november, I once again decided to leave germany during the christmas break by visiting Madeira. As last year, I tried to go hiking each day. Again most trips have been inspired by (german language). Thanks a bunch to Oliver.

From Achada do Teixeira (1592 m) to Pico Ruivo (1862 m)

This is a convenient trip from a parking lot over a paved respectively stepped path. Hiking clothing is recommended anyway.
The path was not that crowded as expected, I guess mainly due to the foggy and cool weather conditions. At the end, near the Pico Ruivo shelter, more people populated the hill, since two other paths joined.

From Christo Rei to Fatima chapel (near Rabacal)

One more convenient trip, following the Levada do Paul. Most of the time there is direct sunlight, e.g. no trees. One passes, besides other things, a solar power plant and some rock caves. This trip provides some great views over the Atlantic Ocean.

There were not many other hikers populating this trail. One way requires about 1 hour.

From Encumeada pass to Folhadal

I’ve been here last year. The levada do Norte splits after a couple of meters. I followed the left hand branch, avoiding the branch that leads through a long tunnel. This time the tunnel was due :)

The tunnel is rather straight, so one can always see the light at the end. At both ends, the tunnel is more narrow than in the middle. In case other hikers already pass the tunnel in the opposite direction, there is no need to wait until they passed. There’s enough space inside.

The landscape on the other side of the tunnel is much different. It’s cooler and more humid.

Following the levada, soon the next longer tunnel will appear, where I returned. On the left hand side of its entrance, a nice fall invites for a rest.

From Rancho Madeirense to the Parque das Queimadas

This section of the way along the Levada do Caldeirao Verde is more than convenient. It’s just a leisure walk, ending at the Parque das Queimadas where you’ll find some picnick places and a toilet.

Optionally one can follow the levada further, but I made this a separate trip.

From Pico Aieiro to Pico Ruivo

This is the counter part of the abovementioned trip to Pico Ruivo. The path bifurcates in the middle section and is paved respectively stepped up to that point. The western part was closed during my visit, so I had to take the same way forth and back. After the crossing, the surface consists of ground, but is convenient to walk anyway.

There are a couple of tunnels to pass, some short, some longer. A torch is recommended.

During my visit, there was bright sunlight and some light wind – almost perfect. During the evening hours I noticed I didn’t cover my head during the trip. Ouch. Be warned :) .

From Parque das Queimadas to Caldeirão Verde

This trip is listed at, but a description page is missing. It is the complement to the abovementioned tour from Rancho Madeirense to the Parque das Queimadas.

Appearently this levada is a very popular one. Today it was releatively quiet, but I met about 10 other hiking parties anyway. To be honest, it is really a nice trip. It features many aspects a levada hiker likes – nice old trees, the path sometimes covered with roots or stones, often leading over the top of the levada wall, deep cliffs, several tunnels, bridges, humid rocks covered with plants and a really nice fall at Caldeirão Verde.

The trail even further follows a levada up to the Caldeirão Inferno. I saved it for the next stay :) .

From Christo Rei along the levada do Paul

This trip was planned as a complement to the abovementioned trip from Christo Rei to the Fatima chapel. I hoped the clouds were low enough to get some sunshine at the upper regions of the island. Unfortunately, this was not the case. The trip was baffled by extreme fog and wind at Paul da Serra. A german proverb is like »Wie wir sehn, sehn wir, dass wir nichts sehn.« (translates to something like »As we can see, we do see, that we don’t see anything.«).


The perfect occasion for a lazy day :) .


Ribeiro Frio appears to be a hiking center; major hiking routes cross the village, there are a couple of picnick sites in the surroundings, and the main street is well covered with parking cars.

The trip along the levada »Serra do Faial« to the viewpoint »Miradouro dos Balcões« is short but nice, though the levada to the Balcoes currently is out of operation.

Samsung Galaxy S3 as a GPS receiver

It was a mistake to leave my beloved Nokia N900 at home. Together with osm2go it still is the perfect on-site mapping gadget.

Instead I only had a Samsung Galaxy S3 with me. Its GPS receiver is rather poor and often cannot provide positioning data. It somehow works in the car (though not perfectly). But when hiking, even when placing it on top of the knapsack, it almost never got a GPS fix.

Osmand as a mapping application

I used osmand on the S3 for the following:

  • Car routing from the accomodation to the hiking destination.
  • Display the hiking trip as a GPX tracklog on top of the map.
  • Write a tracklog of the hiking trip and display it on top of the map.
  • Insert waypoints into the tracklog, to as to add mapping details to the openstreetmap data set at home.

For unkown reasons, Osmand was able to display the recorded track as long as I was in the car to the hiking destination. But as soon as I arrived there, osmand stopped routing (great) and it also stopped displaying the recorded trip on top of the map. I checked all preferences but didn’t find any option like ”Always display tracklog, even when no navigation is performed.”. Back at home I had to notice that Osmand did not only deny to display the track. It even didn’t record any trackpoints. It did, however, record the remarks I typed for mapping purposes.

I’m still scratching my head because I do not know what I did wrong so as to loose my tracklog data. It’s a pity when you record trips far away from home and you notice nothing was recorded back at home. Fortunately at least my annotations have been saved to the tracklog, so I was able to edit some minor details in the OpenStreetMap data set.


I still use the Samsung NX30 and I am quite pleased with it. However I adapted based on last year’s experience.

  • The lens I used last year was the EX-T50200CSB 50-200 mm. I much missed a wide angle. Thus I meanwhile bought the L18200MB 18-200 mm, despite its price tag. AFAIR I once read in a review that it is the “weakest Samsung lens so far”. Yes, it is not the best lens. But it allows me to go hiking without hte need to carry further lenses. Frankly, the quality is not the best. But I really enjoyed to have a lens with such an amazing zoom range at my fingertips.
  • Last year I left the tripod at home, so as to save luggage weight. I often missed it. This year the ball head was with me – and of great use, especially for taking pictures with longer exposure times (tunnels, water, fog).
    1. Verdict

      I didn’t expect so much fun. I thought I’ve seen the most interesting hiking trails last year. I learned that there was enough left to see, and I know there is still enough left for one further visit :) .

Pics from the wood

Im Sommer fallen die Bäche im Bienwald üblicherweise trocken. Im Moment fließt nur noch sehr wenig Wasser. Dafür findet man Wasserpflanzen, Nattern, Schleichen, Frösche und dergleichen.

Im Sommer hier entlangzuschlendern ist jedenfalls unheimlich entspannend.

Der Mai 2015

Während es am Wochenende des ersten Mai doch noch recht kühl war, boten die beiden vergangenen Wochenenden dann bei Temparaturen über 20°C genug Gelegenheiten, sich Auslauf per Rad oder zu Fuß zu verschaffen. So sind wir am Samstag von Wissembourg aus Richtung Col du Birkenthal (nahe Col du Pigeonnier), Sankt Germanshof und über Welschdorf Bleich, Weiler (wo auch das Bild entstand) und die Viehweiden bei Munchhof zurück gelaufen.

Um 20 Uhr gab es dann ein beeindruckendes Konzert an der Dubois-Orgel in der Stiftskirche von Weißenburg. Pascal Reber (Strasbourg) und Markus Eichenlaub (Speyer) spielten, teils vierhändig, Stücke von Gaetano Piazza, Christian Gotthilfstag, Jean-François Dandrieu, Antonio Soler, Wolfgang Amadeus Mozart, Gustav Jenner, Johann Christoph F. Bach, aus der Renaissance und Eigenkompositionen. Besonders während der Improvisation, als sich die beiden immer wieder nahtlos abwechselten, war die Videoübertragung vom Spieltisch auf eine Leinwand äußerst hilfreich.

Ab morgen soll es dann deutlich abkühlen. Frühestens am kommenden Pfingstwochenende erreichen die Temperaturen wieder Werte um 20°C.

Froschlurche im Frühjahr

Noch vor drei Wochen waren die Frösche mit dem Ablaichen beschäftigt:

Inzwischen sind die Kaulquappen geschlüpft. Zwar war es heute noch verhältnismäßig kühl und windig. Dennoch sind die Stechmücken bereits fleissig und belästigen neben dem Fotografen auch die Frösche:

Schon erstaunlich, wie viel Flüssigkeit sich das Insekt einverleibt. Scheint zu schmecken. Und der Frosch nichts zu merken. Sonst wäre er wohl auf Tauchgang.

Die beiden letzteren Bilder wurden mit einem Soligor 60-300mm Telezoomobjektiv mit Makrofähigkeiten aufgenommen. Die Fokussierung und Blendeneinstellungen müssen manuell vorgenommen werden, so dass man nicht auf den exzellenten Autofokus der Samsung NX30 zurückgreifen kann. Alle Bilder sind nachträglich geschnitten (»Crop«).

Der Nachteil des Soligor ist seine Größe beziehungsweise sein Gewicht. Obwohl ich ein ordentliches Stativ verwende, bewegt sich die Konstruktion – Zoom erfolgt durch Schieben, Scharfstellen durch Drehen – beim Fokussieren merklich. Ich hätte gerne eine Schelle am Objektiv statt am Kameraboden. Ohne Stativ (verstäkrt durch den fehlenden Autofokus) kann man mit dem Objektiv nicht arbeiten.

Ich mag das Objektiv dennoch sehr gerne. Einerseits deckt es einen Zoombereich ab, den Samsung mit seiner Objektivpalette (bis 200 mm) nicht abdeckt. Andererseits erlaubt es durch seine Eigenschaften eine Distanz von 700 mm zum Objekt, so dass die Objekte nicht flüchten – mit dem 60 mm Makroobjektiv von Samsung wäre das nicht möglich. Objekte wie Eidechsen oder Frösche sind dabei sehr lohnenswert. Denn sie verharren lange genug, dass man in Ruhe das Stativ ausrichten und Scharfstellen kann. Für Schmetterlinge und sonstige hektische Insekten ist es allerdings ungeeignet.

Früher Saisonstart

Die Distanz zum Kunden erfordert es, dass ich seit ein paar Monaten mit dem Wagen statt dem Rad zur Arbeit fahre. Der damit einhergehende Bewegungsmangel macht sich inzwischen unangenehm bemerkbar.

Höchste Zeit also, das Rad zu satteln, zumal das Wetter am letzten Sonntag und heute gut gepasst hat. Die Temperaturen sind zwar noch moderat, aber ansonsten ist es fast windstill und sonnig.

Ich ging davon aus, dass ich das Makroobjektiv nicht brauchen werde und habe es daher zuhause gelassen. Unterwegs habe ich mich promt über den Fehler geärgert.

Am Wasser hätte ich dann gerne etwas mehr Telezoom dabei gehabt. Das Samsung 50-200 mm (T50200IB) ist zwar ganz brauchbar, aber vielleicht sollte ich standardmäßig lieber mit dem Soligor 60-300 mm Zoom+Macro Kombiobjektiv auf die Jagd gehen. Das erfordert jedoch grundsätzlich manuelles Einstellen, und den schnellen Autofokus der NX30 weiß ich eigentlich sehr zu schätzen.

Samsung arbeitet zwar schon an einem 300 mm-Objektiv, aber das Rohr ist wohl eher nicht für den spontanen Wochenendausritt geeignet.

So kann es jedenfalls gerne weitergehen. An jedem Wochenende ein sonniger und windstiller Tag so um die 27°C und ich wäre schon ganz zufrieden :) .

Warm autumn 2014


This year’s autumn was a great compensation to the summer. Warm and sunny, still yesterday, November 2nd, it invited for numerous hiking and biking trips. Meanwhile it is rainy, a bit cooler, and we passed the daylight saving time – the cold and dark winter months finally arrived, inviting for home activities.


Despite it is autumn, fungi pics are long overdue. So… :)











Pictures shot by the Soligor 60-300mm macro lens

These are cropped pictures as seen by a Soligor 60-300mm macro lens. Obviously they lack a lot of sharpness, which is due to a light wind, the lens user’s incompetence, the cropping, and the fact I used the lens at its maximum zoom (which often is the weak point of lenses).

This picture happened by accident. I closed the aperture of the lens, and the NX30 didn’t choose the right shutter time in aperture priority mode. Obviously I should have chosen the shutter priority mode so that I was able to control the aperture time manually (according to the histogram).

This frog was quite small (I assume the length of a my thumb). Additionally the Soligor attached to the NX30 is a rather wobbly construction. The minimum focal distance is about 1500 mm. That’s great for dragonflys, but I wished I hed less for the frog.

I guess a polarising filter was useful for this shot. Unfortunately the two I own do not fit the 67 mm thread of the Soligor. And obviously the shot from above is not what one wants to see. Real photographers are patiently waiting inside the water for the right moment to appear.

Résumé: Not really the best shots ever, but a great occasion to learn more about using the Soligor lens.

Auf dem Dach Belgiens

Das Wetter Mitte Juli

Eigentlich wollte ich mal einen Urlaub im sommerlichen Mitteleuropa verbringen. Mir hätte vorher klar sein müssen, dass das nur in einer Woche Unwetter über ganz Deutschland münden konnte, wie wir es die ganze letzte Woche erlebt haben :) .

Das Hohe Venn

Eigentlich wollte ich letzte Woche ein paar Tage in Belgien verbringen, um das hohe Venn zu besuchen. Das habe ich heute nachgeholt, wenn auch nur mit einer Tagestour. In den Ardennen wurde es nass; die Wolken hingen so tief, dass man von den Windkraftanlagen direkt an der Autobahn die Rotorblätter nur jeweils an ihrem tiefsten Punkt sehen konnten, bevor sie beim Aufsteigen wieder gänzlich in der Nebelwand verschwanden. Am hohen Venn regnete es aber glücklicherweise nur noch kurz, bevor es unter der immer wieder aufreißenden Wolkendecke leicht schwül wurde. Wärmer hätte ich es gar nicht haben wollen. In die Medien kam das Hohe Venn vor allem im April 2011, als ein Brand große Teile des Gebietes verwüstete.

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Alles so schön ruhig hier

Wir schreiben den fünften Juli zweitausendvierzehn. Am frühen Abend ist es ruhig im Schwarzwald. Sehr ruhig. Sozusagen die Ruhe vor dem Sturm. Denn von Frankreich her nähern sich dunkle Wolken. Die einschlägigen touristischen Einrichtungen haben bereits geschlossen. Die Parkplätze sind leer, und im Gegensatz zu sonst stört kein hochtouriges Aufheulen irgendeines hochgezüchteten Motorrades die Stille. Nur ein einsamer Naturbursche sitzt auf einer Bank im Gebüsch und emuliert Troubadix, indem er auf seiner Leier eine Art Siegeshymne übt. Ob er singen wird? Ich weiß es nicht. Aber offensichtlich hat er, so wie ich, den Duft des Hochmoores dem Fußballspiel Frankreich gegen Deutschland vorgezogen.

Ob es sich oben um eine Heidel- oder eine Rauschbeere handelt, kann ich nicht sagen. Bei der nachfolgenden Walderdbeere kann man schön die Wirkung verschiedener Blendeneinstellungen sehen. Das erste ist bei weit geöffneter Blende (ƒ 6.3) aufgenommen und zeigt eine geringe Schärfentiefe. Das zweite ist mit weit geschlossener Blende (ƒ 16, das Objektiv unterstützt bis zu ƒ 32) und somit hoher Tiefenschärfe aufgenommen. Beim ersten ist zwar der Hintergrund stärker verschwommen, aber die Erdbeere (die eigentlich eine Sammelnuss ist) ist, wird speziell an den Rändern nicht komplett scharf dargestellt.

Da es zunehmend regnerisch und windiger wurde, wurde das Aufnehmen von Pflanzen immer schwieriger. Ich habe daher auf den Autofokus gesetzt und auch auf die Auflöseverzögerung verzichtet, denn dass eine Blüte mal mehr als 5 Sekunden stillhielt war eher die Ausnahme.

Auch die Insekten hatten sich weitestgehend zurückgezogen. Die wenigen, die noch zu sichten waren, waren ziemlich träge. Aufgrund des Lichtes ist allerdings schwarz nicht wirklich gut darstellbar. Vielleicht hätte ich das LED-Ringlicht nutzen sollen, aber es führt üblichwerweise zu verfälschten Farben (schön zu sehen an den letzten Juni-Bildern), weshalb ich es sparsam einsetze und heute überhaupt nicht genutzt habe.

Einen Weberknecht habe ich bisher in freier Wildbahn noch nicht mit der Kamera erwischt. Wie die anderen Insekten heute nachmittag auch war er ziemlich bewegungsfaul. Ich konnte also in Ruhe störende Grashalme beiseite drücken, die Kamera umsetzen und immer wieder dicht an das Tier heranrücken.

Der absolute Glückstreffer war diese Libelle. Es hatte inzwischen kräftig abgekühlt und es blies ein leichter Wind. Ich konnte mit der Kamera bis auf weniger Millimetere an das Tier heran, ohne dass es sich daran gestört hätte. Bei ganz ähnlichen Witterungsbedingungen hatte ich bei ?????? eine Fangschrecke aufnehmen können.

Bemerkenswert, wie sich das Tier an den abgerissenen Grashalm klammert. Wenn ich mir vorstelle, dass es einen kräftigen Gewitterregen hätte geben können, weiß ich nicht, ob sie sitzengeblieben wäre oder sich ein geschützteres Örtchen gesucht hätte.

Man sieht den Bildern an, dass ich aufgrund der instabilen Wetterverhältnisse innerlich nicht ruhig genug war. Ich hätte aus obigen Situationen mehr machen können. Bei ruhigerem Wetter hätte ich mir pro Szene sicher das doppelte an Zeit gegönnt. Speziell die Libelle hätte ich deutlich besser einfangen könne, wenn es nicht inzwischen sehr kühl und windig geworden wäre. Dann hätte sie aber wohl auch nicht so lange still gehalten :) .

Last Macro Catch June 2014

The pupa in the topmost picture and the following flowers have been shot using a Samsung NX30 and the 60mm macro lens (EX-M60SB). Additionally the flowers have been shot using a LED light ring attached to the lens.

For the lizards I used a Soligor 60-300mm macro lens which I purchased recently. It’s a gadget popular during the late 1980th. Its minimal focal distance is about 150 cm, and the reproduction scale is about 1:4,0 (0,25×). Obviously this lens requires manual operation due to the lack of any electronic component. I used it at its maximum extension (300mm), which makes the whole setup a bit unsteady and focussing difficult.

These are the first pictures I took using it, and so far I’m quite pleased.


The Samsung NX30 allows to zoom the display when using manual focus mode by pressing the OK button. However, in contradiction to the direct manual focus mode (DMF), pan is not possible. As a consequence, the photographer cannot place the object anywhere else as at the center of the picture. It’s really a feature I’m desperately missing.

Despite this minor glitch, the NX30 is a great camera. I did never regret having purchased it.

Halbzeit 2014

Nein, der Titel bezieht sich nicht auf die zurzeit laufende Fussballweltmeisterschaft, sondern darauf, dass wir mit diesem Wochenende bereits den längsten Tag des Jahres 2014 hinter uns gelassen haben. Ab sofort werden die Tage wieder kürzer.

Es ist sonnig und im Auto kaum auszuhalten. Im Freien weht stets ein leicht kühlender Wind, der das Vorwärtskommen mit dem Rad nicht unbedingt erleichtert. Bei der Talfahrt entlang der Tour de Murg stört das aber kaum. Auch wird man beim Überschreiten der Landesgrenze zwischen Baden und Württemberg nicht nach Waffen durchsucht, sondern kann ganz entspannt eine Rast einlegen :) .

Hier mal wieder ein Beispiel für das Anlegen der Schärfeebene in der Makrofotografie. Im ersten Bild liegt die Schärfeebene auf dem Rücken, wodurch die Textur schön hervorgehoben wird. Der Kopf und der Grashalm sind bereits deutlich unscharf und der Hintergrund verschwimmt komplett.

Im zweiten Bild liegt die Schärfeebene etwas tiefer, so dass der Kopf schärfer ist (man versucht üblicherweise die Schärfeebene über die Augenpartie laufen zu lassen). Durch die schwarze Färbung kann man aber kaum etwas erkennen, weshalb es hier keinen großen Gewinn bringt. Der Grashalm ist ebenfalls etwas schärfer, der Rücken dafür deutlich weniger scharf.

Auf dem Bild kann man auch störende Staubkörner erkennen. Das lässt sich wohl in diesen Tagen nicht ganz vermeiden, wenn die Landwirte das Heu einholen und das Getreide kurz vor der Ernte steht.

In Wissembourg gab es, vermutlich wetterbedingt, eine kleine Störung – einen sogenannten Heuler im Hauptwerk. Ich nehme an, dass sich Bauteile, wie beispielsweise der Ton- oder Registertraktur, durch niedrige Luftfeuchtigkeit verzogen haben. Martin Gester ließ sich nicht beirren und trug die Literatur aus dem Barock und der Wiener Klassik souverän vor. Von der Auswahl der Stücke und Registrierung über die Stimmführung bis zur Spieltechnik gefiel uns einfach alles. Und das wunderschön runde, volle und weiche französische Krummhorn kam heute wundervoll zur Geltung. Super.

Cropped Macro Images June 2014

I cropped some macro images, including ones already posted, as well as new ones.

The main purpose of today’s trip was to get used to manual focussing using the 60mm macro lens (EX-M60SB) attached to the NX30 mirrorless camera.

This spider seems to enjoy a short rest. The sharpness isn’t perfect at all, but it’s a nice picture anyway.

Here’s another one lacking sharpness. Anyway, plant louses appearently are a great meal.

Ladybugs also like louses for supper.

The depth of field is rather shallow at short distance shots. Usually one tries to focus on the eyes. However, this renders almost all of the rest of the object rather blurry. Some use a technique called focus stacking. A couple of pictures are taken, each providing another focus plane. Soem software then gets used to combine those images to get one single image with clear details of the object. Obviously that is not what I did with this picture.

Ants also like louses, but for a different purpose than having them for supper.

The back of each ant mirrors the LED ring light I used attached to the macro lens. Obviously I should use an additional duffuser to avoid such reflections, at least as son as the objects are rather glossy.

Once again I missed the Samsung NX30 to have a fully manual focus zoom with pan function. As a consequence, I had to center all objects and to crop the images afterwards. I hope Samsung will provide this feature by a future firmware update. If not, the NX30 is still great, and the 60mm macro lens is as well.

Macro catch may 2014 II – Learning by doing

In case you are not content with the pictures you take, there’s just one remedy: take more pictures. Well, it makes sense only in case you inspect, adapt, and thus learn.

Those pictures have been taken using a Samsung NX30 camera with the 60mm macro lens (EX-M60SB). One thing I learned today is that I need to get closer to the objects. The lens used allows a minimum distance of about 190 millimeters – from the object to the camera’s sensor. From the front of the lens the difference is just 80 millimeters.

The next thing I learned is that I should choose objects that I can catch from an interesting perspective. For insects, this usually means to see it perpendicular to its side.

In case of a long object, this means that I have to align the camera’s sensor as parallel as possible with the axis of the object to avoid parts of the object to move out of the depth of field.

The next thing to learn is to remove any unwanted objects from the viewport. Unfortunately this is not an easy task, since the protagonists won’t accept you being the director, obviously. Instead you have to accept where they are going to.

Frankly, it’s really hard to take great pictures. The images shown are the result of about 300 shots taken during three hours. None of them is really great.

Concerning the NX30, it’s really a great camera. However, for macro shoots, I miss the features outlined below.

NX30 wish list

As a macro photographer using the manual focus, I’d like to switch on and off the focus magnification manually (e.g. by pressing the »OK« button repeatedly), so that I gain better control over the depth of field, e.g. using a macro slider.

As a macro photographer using the manual focus, I’d like to pan the focus area (e.g. by using the touch screen and/or the backwards control ring), so that I can place the focus object outside the center of the image.

The current firmware already allows for »direct manual focus«, DMF (an option which the user needs to enable via the camera’s menu). This is a very helpful feature. The photographer presses the shutter button halfway down to use the (excellent) auto focus of the NX30. While holding the button halfway pressed, the photographer now can use the lens’ ring to manually adjust the focus, while the camery zooms to the focus area. After that, the camera returns to full screen mode and the photographer can press the shutter button down to take the picture.

This approach is helpful in many situation. However, it sometime is not sufficient in macro (aka aperture priority) mode. In case the object moves, it requires to repeat the whole procedure just to check whether the focus is still right. Additionally, the focus ring of the 60 mm lens behaves relatively coarse, and the alternative, a macro slider, cannot be used in conjunction with the magnification mode.

Regardless of this feature request, the combo of the NX30 and the 60mm macro lens is really excellent. Despite the limitations it grants the user a lot of joy and pleasure.

Macro catch may 2014

Here’s the next set of pictures I took to learn more about macro photography.

A spider snacking a fly.

This one’s still hungry, so…

…more snacks are required.

Those had good luck, since they survived until now.